沃尔顿:白手起家创办沃尔玛离世近30年资产依然位居榜首

他是帝国的创造者——山姆·沃尔顿,一个可以诠释“美国梦”真谛的传奇。沃尔玛的前身只是一家小杂货铺,起始资金只有25000美元。山姆·沃尔顿白手起家,即便离世已近30年,建立的超级零售帝国至今无人可以匹敌,自己的三个孩子也依旧稳居福布斯富豪榜TOP20。就在前不久,《星期日》公布了最新的全球富豪排行榜。沃尔顿家族以1289亿英镑(约1万亿人民币)的净资产位居榜首,远远甩开排在第二名的美国科氏工业集团掌门人科赫兄弟。

而且,比尔·盖茨和巴菲特所有资产加起来,才够追平这家人的财富。沃尔玛作为世界上营业额最高的企业,在15个国家拥有8500家分店,连续6年蝉联美国500强榜首。1918年出生的山姆·沃尔顿,童年刚好赶上了经济大萧条时期,他所处的俄克拉何马州又是全美数一数二穷的地方。

沃尔顿7岁就开始送报刊杂志,愣是送出了当地的一个传奇。他送了10多年的报纸,从初一一直送到大学。到最后,他不仅发展出了专业团队专门帮他跑腿送报,自己还成了所服务的那家报社业绩最好的销售员。他从密苏里大学毕业后,就在朋友的介绍下进入了零售业。

1940 年,沃尔顿被当时著名的零售龙头——彭尼公司录取。通过彭尼公司,沃尔顿真正明白了零售业的运作模式。彭尼公司如今依旧是美国最大的商店之一,但销售额远不及沃尔玛,不过老话说得好:福祸相依。谁料遇到了他一生最重要的女人——他日后的妻子海伦,海伦的爸爸还是个优秀的律师、牧场主和银行家,在理财方面给沃尔顿许多的指导。

事实上,沃尔顿花2.5万美元买下的第一家商店中,有2万美元是向他的岳父借的。那时候,沃尔顿每晚都会开着小车去找最便宜的经销商拿货,他家小店商品的价格低到惊人,很快就在小镇上火了起来。沃尔顿的第一家店,如今是沃尔玛的博物馆。到1962年,沃尔顿夫妇的名下已经有15家百货店,这之后,他们决定到罗杰斯城里开设第一家完全属于他们自己的商店,并取名为——“沃尔玛”。

他常常自己开着飞机从一家分店跑到另一家分店,保持着一年至少对每家分店访问两次的记录。只是分店越开越多,当沃尔顿1992年离世时,沃尔玛的分店已经有近两千家,老爷子是想跑也跑不完了。沃尔顿无疑是成功的,用美国总统老布什的话来说,他是美国梦的缩影。

沃尔顿虽然走的是低价路线,但他只在降低进货价格上动脑筋,从未降低对顾客的服务质量。他的长子,也是上任的沃尔玛掌门人——罗伯森·沃尔顿,还在爸爸的基础上总结出了更赚钱的一个经营秘诀——“十英尺态度”。他要求沃尔玛的员工,如果和顾客距离在十英尺之内,必须询问顾客需要什么帮助,并且注视着顾客的眼睛。

沃尔顿离世至今已经快30年了,但沃尔玛在零售界的地位却纹丝不动,沃尔顿家族也成功突破了“富不过三代”的“魔咒”。不得不说,沃尔顿管企业在行,教孩子也有一套。

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