别把里奥当救世主 状态欠佳是爵爷犹豫的根源

记者王康宁英国报道 “有些人认为我应该找一场不是那么重要的比赛来为里奥的复出热身,但这是不可能的,我认为让他直接面对考验才是最好的选择”,弗格森写在本周一比赛日杂志里的话至少确认了一点:尽管因为禁赛缺席了247天和32场(其中包括22场联赛)曼联的比赛,里奥仍然将在重获参赛资格的当天就在一场输不起的比赛中首发亮相。

毫无意外,有关里奥复出的话题在过去一周中成为英国媒体爆炒的对象,里奥在9月20日这一天必然成为梦剧场的主角。联赛开局阶段步履蹒跚的曼联也需要里奥的归来促成一次全新的启动,至少可以令球队拙劣的防守得到不小的改善,但真的里奥复出就可以拯救病红魔吗?

直到上周五“红色德比”赛前的最后一次新闻发布会上,爵爷还没有下定派里奥在周一首发的决心。老帅的担心不是没有道理的:首先尽管这名国家队后卫的训练状态令人振奋,但能否马上找回比赛的感觉则是另一码事;其次,在媒体过度渲染里奥复出将对球队产生决定性影响的现实环境下,心理状态——而不是身体状态——才是爵爷犹豫不决的根源。

暂且不提两年前里奥第一次以曼联球员身份作客埃兰路时形同梦游的表现,眼下一个不能忽视的事实是,在媒体近乎疯狂的炒作下,里奥作为一名年轻球员的实力和作用已经被无限夸大。的确,来自官方的技术统计和球队在有无里奥两种状态下的成绩对比能够作为证据的支撑,但这并不是所有的事实。“如果不是里奥的缺席,我敢断定我们不会拱手让出冠军奖杯”,爵爷早已不止一次强调了里奥在曼联的作用,然而这并不意味着里奥才是红魔迅速衰落的惟一原因。球队阵容的更新换代、让爵爷分心的赛马官司、新赛季开局阶段的大面积伤病,这些无一不是老特拉福德过去的黑暗纪录。

部分尚且保持清醒的媒体作出了正确的判断,即使里奥的能力并没有被高估,他的复出也无法和9年前坎通纳的“王者归来”相提并论。1995年的10月,同样是在对阵夙敌利物浦的关键一战中,因飞踹水晶宫球迷被禁赛9个月的“国王”在其归队后首场比赛就射进扳平比分的点球,那一年曼联成为联赛和杯赛的双冠王。当时的红魔正处于上升期,坎通纳的复出可以令球队的实力上升一个档次;但这一次,红魔面临的问题显然不仅仅是缺少一名核心球员这么简单。

至少,曼联核心球迷杂志《Red Issue》所持的保留意见值得人们细细回味——尽管在过去8个月中里奥以俱乐部形象大使的身份参加了无数公益活动,但这名25岁的年轻后卫却始终无法像基恩、加里·内维尔等前辈那样真正赢得曼联球迷的支持。原因很简单,在曼联最困难的时候,里奥不见踪影。而本周一的这场红色德比,只不过是里奥证明自己一颗红心的“第一次”机会。

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